Londres

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Londres es la ciudad de la multiculturalidad, es multirracial, llena de vida y juventud. La capital del Reino Unido es uno de los destinos preferidos para viajar. Su variedad de vuelos baratos, su ambiente en las calles, su oferta formativa, cultural y laboral la convierten en un referente para muchos jóvenes que deciden cambiar de aires o buscar nuevas oportunidades. Hablamos de la ciudad más poblada de Europa con mas de 13 millones de habitantes, casi un millón de ellos inmigrantes.

Nosotros viajamos a Londres no sólo por placer sino también para reencontrarnos con una gran amiga, una de las tantas jóvenes españolas que se ha visto obligada a emigrar. Nos quedamos en su casa, por lo que luego en el “Coste del viaje” sólo os podré hacer una estimación de los precios de la ciudad. Estuvimos un total de 4 días (3 noches), un viaje corto para todo lo que la capital inglesa ofrece.

Lo que más me gustó es la sensación de libertad que te da el caminar por la calle y que nadie se de la vuelta para juzgar quién eres o las pintas que llevas. Ese es un lujo que he disfrutado en pocos sitios. La diversidad lleva a la normalización y la aceptación. El metro de Londres es como una pequeña pasarela de muchos estilos opuestos que conviven. Esto unido a que la ciudad cuenta con cuatro enclaves elegidos como Patromonio de la Humanidad y otros tanto, como London Eye, el Palacio de Buckingham o Trafalgar Square, famosos a nivel mundial, convierten a Londres en una de las capitales referentes del turismo.

A continuación os voy a hacer una pequeña guía de lo que no os podéis perder si visitáis la ciudad del Támesis. Os aseguro que no os va a defraudar, ahora bien, debéis ir preparando el dinero porque aunque los museos en Londres son gratuitos, el resto de atracciones turísticas, la comida y bebida es más cara que aquí.

1.- PALACIO Y ABADÍA DE WESTMINSTER. BIG BEN.

El palacio y la abadía de Westminster son uno de los referentes de la ciudad. Desde el Támesis tendréis la foto perfecta con el Big Ben y el palacio al fondo o el London Eye si os ponéis hacia el otro lado del puente. Recordad que podéis subir a las pequeñas cabinitas del London Eye a ver toda la ciudad, pero que os gastaréis unas 19 libras por persona (es la entrada más barata y hay que comprarla por internet y con antelación).

El palacio es el actual Parlamento británico, en él se alzan la torre Victoria y el famosísimo Big Ben. Es de estilo gótico y visitable hasta las 17:30 horas por 18 libras o 15,5 si sois estudiantes. Aún así, os aconsejo consultar horarios en la oficina de turismo por si hubiese sesión parlamentaria ese día.

Por su parte, la abadía es el lugar de coronación de todos los reyes y testigo del funeral de la princesa Diana en 1997. Su fachada es de estilo gótico, lleno de detalles en su fachada y con altos arco puntiagudos a lo largo de los pasillos, dando paso a las diferentes estancias de este monumento. La abadía está abierta hasta las 16:30, excepto los miércoles, que cierran a las 19:00 horas. El precio de la entrada es parecido al del palacio, 17 libras la entrada reducida.

Cómo llegar: metro Westminster Station

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2.- PALACIO DE BUCKINGHAM

Bajando por St James´s Park desde Westminster llegamos al Palacio de Buckingham, la residencia de la reina Isabel II. Podéis pararos a mirar la ostentosidad del palacio y coger un buen sitio para no perderos el cambio de guardia. Si os cansáis o no cogéis sitio en la puerta, podéis acercaros al monumento a la diosa Victoria, justo enfrente de la residencia real. Según el tiempo del que dispongáis, os aconsejo pasear por uno de los grandes pulmones de la ciudad, Hyde Park (detrá del palacio) o cruzar Green Park dirección Picadilly.

Por otro lado, deciros que el palacio es visitable sólo en verano y no todas las estancias del mismo. Su precio ronda las 20 libras.

Cómo llegar: metro St James´s Park

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3.- NATIONAL GALLERY Y TRAFALGAR SQUARE

Siguiendo el camino de Green Park y tras ver el monumento a Saint James llegaréis a la Galería Nacional. Su fachada es una de las más fotografiadas, su plaza, Trafalgar Square, y los leones que la flanquean espectadores del bullicio de cientos de turistas y de los geniales conciertos de música callejera. Son dos puntos claves de la ciudad que no os debéis perder.

En la galería encontraréis exposiciones del antiguo egipto y pinturas de Rembrandt, Boticelli o Leonardo Da Vinci. La entrada es gratuita todos los días hasta las 18:00 horas y los viernes hasta las 21:00 horas.

Cómo llegar: metro Charing Cross

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4.- PICADILLY CIRCUS Y LEICESTER SQUARE

Es el punto de encuentro y la plaza mas iluminada y colorida de todo Londres. Rodeada de tiendas, anuncios y gente. Cuando nosotros fuimos estaba en obras pero disfrutamos al máximo de la plaza y de una de las tiendas más locas que he visto, Cool Britannia.

Muy cerca de Picadilly, se encuentra una de las plazas más importantes culturalmente, Leicester square. En ella encontramos varios de los cines más importantes de la ciudad, entre ellos los Odeon, y la tienda más dulce y deliciosa de Londres, M&M.

Cómo llegar: metro Picadilly Circus

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5.- TOWER BRIDGE, CITY HALL, THE SHARD Y TORRE DE LONDRES

Tower Bridge es uno de los puentes más famosos de Londres. Tiene un paso levadizo  y dos torres con tejados puntiagudos. Une el lado financiero, compuesto por el City Hall, el ayuntamiento (tiene forma de colmillo), y The Shard, el rascacielos más alto y futurista de Europa. Se puede subir hasta la cima por 31 libras o 26 si sois estudiantes. El horario es de de domingo a miércoles hasta las 19 horas y de jueves a sábado hasta las 22 horas.

Al otro lado del río y el puente, se encuentra la Torre de Londres. Entre las murallas se alza este monumento que en algún momento fue una horrible cárcel donde iban presos acusados de traición y ofensas al rey. Hoy en día es visitable, pero nosotros sólo paseamos alrededor y os aseguro que transmite un ambiente medieval. En él se guardan las joyas de la monarquía.

Cómo llegar: metro Tower Hill

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6.- CAMDEN TOWN

Es el mercadillo más alternativo de todo Londres. Lleno de ropa y accesorios que no podrías encontrar en otros sitios, destaca por sus fachadas coloridas y decoradas en 3D. Sea lo que sea lo que buscáis, tengáis el estilo que tengáis, lo encontraréis en Candem.

Continuando el camino entre las tiendas llegaréis al Camden Stables Market, construido en unas antiguas caballerizas. La decoración está basada en ese animal y en figuras de bronce que recuerdan a la vida en esos establos. Es un  mercadillo enorme, dividido en dos plantas y destinado a las antigüedades y la comida callejera de cualquier parte del mundo. Os aconsejo tomaros un respiro y comer algo por aquí.

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Cómo llegar: metro Camden Town

7.- COVENT GARDEN

Es otra de la zonas de compras más visitadas en la ciudad. Un mercado con encanto, lleno de tiendas bajo soportales y terrazas donde descansar en un ambiente idílico. Cada día podéis encontrar distintos puestos, de frutas, flores o artesanía y a cada paso, músicos que ponen banda sonora al viaje.

8.- OXFORD STREET Y HARRODS

Una de las avenidas principales es la de Oxford Street, llena de gente a todas horas del día, deberíais pasear por ella en algún momento de vuestra visita a Londres. Como tiendas exclusivas que podéis encontrar cerca de la avenida tenéis la de Victoria Secret, la única que hay en Europa. Además, y aprovechando que hablamos de compras os tengo que recomendar entrar en los almacenes Harrods (en el barrio de Knightsbridge). Todos lo conoceréis pero para los que no, deciros que eran los almacenes de la familia Al Fayed. De hecho, en la planta baja de esta tienda encontraréis un monumento en memoria a Lady Diana y Dodi Al Fayed, que murieron juntos en un accidente de tráfico en 1997.

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 9.- PORTOBELLO

Otro de los lugares imprescindibles del Londres más friki, tras haberse hecho la foto en Abbey Road, es buscar la casa y librería de Notting Hill. Portobello es un barrio que ofrece mucho más, es un lugar colorido, de tiendas pequeñas y antiguas; y desde que Julia Roberts y Hugh Grant protagonizaron la famosa película, se ha convertido en sitio de reclamo para los turistas. La puerta azulada de la que salen los protagonistas agobiados por la prensa, sigue existiendo y mantiene su color. En general, en todo el barrio se mantiene esa estética bella y acogedora.

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Cómo llegar: Ladbroke Grove

10.- CATEDRAL DE SAN PABLO

Es la catedral más grande del mundo, sólo superada por la Basílica de San Pedro de Roma. Fue la catedral que albergó el matrimonio del principe Carlos y Diana de Gales. Hablamos de una catedral reconstruida, pues fue calcinada tras un incendio en el siglo XVI. La catedral y su cúpula son visitables, aunque nosotros no pudimos disfrutar de ella puesto que llegamos tarde. Recordad que en Londres el horario de cierre de la mayoría de las atracciones turísticas es muy pronto, si lo comparamos con el horario y ritmo español.

El precio de las entradas no llega a las 20 libras y el horario es hasta las 16:30 horas.

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Cómo llegar: metro St Paul´s

*CONSEJOS

Lo primero que os tengo que comentar es el cambio horario. No me refiero a que cambiéis los relojes sino a que tengáis en cuenta los horarios de comidas y cierres de museos y demás lugares turísticos. Parece obvio pero el ritmo que llevamos aquí es muy distinto y en Londres las cosas cierran sobre las 17 horas y las comidas se adelantan. Suerte es que siempre podréis comer algo en algún puestecito callejero que encontréis, pero no cenar en un restaurante pasadas las 11 (o abasteceros de comida en algún Poundland, los todo a una libra londinenses, para pasar el apetito). Con respecto a eso, también os recomiendo que probéis algún té. Recordad que además de ser algo sagrado para ellos, son unos maestros en variedad en esta bebida. Algunas de las mejores teterías en Londres son My Tea Shop o The Tea House.

Por otro lado, recordad que debéis cambiar la moneda, pues Londres no maneja euros sino libras y peniques. Excepto en aeropuertos, os aconsejo que no os comáis mucho la cabeza y llevéis el cambio desde España, pues las comisiones están a la par. Una de las mejores casas de cambio de Madrid está en la calle Gran Vía. Con todo y con eso, si viajáis sin un duro siempre podréis usar tarjetas de crédito en cualquier sitio, incluso para sacar la Oyster del metro.

En cuanto al transporte, como os he dicho, os recomiendo sacaros la tarjeta del metro Oyster. No hablamos de un abono como el de aquí sino de una tarjeta monedero por la que te cobran 5 euros por sacártela y que luego te devolverán cuando la entregues al final del viaje (si lo haces, si vas a volver  a Londres más adelante, te la puedes quedar, pues no caduca). Tu puedes recargar la cantidad que desees y cada vez que pases la tarjeta por los lectores del metro o autobús, te la irán descontando de tu monedero virtual. Es una forma fácil y cómoda de moverse por la ciudad.

*COSTE DEL VIAJE

Tal y como os comenté al principio, nuestro viaje incluía residencia (o lo que viene a llamarse, usurpar la casa de una amiga), así que con un vuelo barato nos plantamos en Londres. En total podemos hablar de  200 libras (260 euros) de coste, para 4 días, 3 noches.

– Vuelos (ida y vuelta): 65 libras

– Tickets: 30 libras

– Transporte: 25 libras (y andar mucho)

– Comidas y cenas: 80 libras

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